ข้าวสาร รามบุตรี พระอาทิตย์ … ในวันอ่อนแรง

ย่านถนนข้าวสารในช่วงการระบาดของโควิด - 19
ถนนข้าวสาร นับเป็นศูนย์กลางของเหล่านักท่องเที่ยวสไตล์แบ็คแพ็คที่เดินทางมาจากทั่วทุกมุมโลก ครอบคลุมไปถึงตรอกซอยซอย และถนนในละแวกใกล้เคียงกัน เช่น ซอยรามบุตรี ถนนพระอาทิตย์ ถนนตะนาว เป็นต้น

ย่านท่องเที่ยวแห่งนี้แทบไม่มีวันพักผ่อนจากความอึกทึก เพราะเต็มไปด้วยร้านอาหาร ผับบาร์ ร้านค้า ที่พัก มีปริมาณนักท่องเที่ยวทั้งชาวไทยและชาวต่างชาตินับหมื่นต่อวัน แต่ไม่ใช่สำหรับวันนี้ที่ประเทศไทยและทั่วโลก ต้องเผชิญหน้ากับสถานการณ์การระบาดของโควิด -19 ที่ส่งผลกระทบกับการท่องเที่ยวโดยตรง

บทความและภาพถ่ายชุดนี้ บันทึกไว้ในวันที่ 5 เมษายน 2563 คนขับรถตุ๊กๆ ที่ย่านข้าวสารบอกกับ The Passport ว่า สาเหตุที่มาจอดรถบริเวณนี้ เพราะเป็นแหล่งทำมาหากินโดยปกติ เพียงแต่ในวันนี้ ไม่มีลูกค้าอย่างเคย บางวันไม่มีลูกค้าเลยแม้แต่รายเดียว บางวันได้ลูกค้าชาวไทยในระยะใกล้ๆ แค่ 40-50 บาท พอเป็นค่ากับข้าว

แต่เขาบอกว่า ยังมีกำลังใจ และขอสู้ต่อไป โดยหวังว่าประเทศไทยจะผ่านพ้นวิกฤตครั้งนี้ไปได้ ส่วนบรรยากาศบนถนนข้าวสารนั้น นับครั้งแรกที่ถนนซึ่งเคยคึกคัก เหลือเพียงความเงียบเหงา ไร้ร้างผู้คน ชนิดที่มีนักท่องเที่ยวแบบนับคนได้

ร้านรวง แผงค้า ที่ยังเปิดไว้บ้างนั้น เพื่อเป็นช่องทางสำหรับซื้อกลับ แต่ก็ปราศจากลูกค้าดังเดิม นานๆทีอาจมีนักท่องเที่ยวที่ยังตกค้างอยู่มาอุดหนุนบ้าง หรือไม่ก็กลายเป็นคนไทยในละแวกชุมชนกันเอง ข้ามมาดูบรรยากาศบริเวณซอยรามบุตรีซึ่งอยู่ติดๆกัน ก็ไม่แตกต่างจากถนนข้าวสาร ร้านรวงที่เปิดให้บริการ เป็นร้านประเภทอาหารที่มีขายเฉพาะแบบซื้อกลับ แผงลอยรถเข็น แต่ก็มีเพียงผู้ประกอบการและลูกจ้างนั่งจับกลุ่มสนทนากันเท่านั้น ไม่ปรากฏว่ามีลูกค้าผ่านมาจับจ่ายเช่นเคย บริเวณถนนตะนาว ฝั่งเยื้องวัดบวรนิเวศฯ มีผู้ประกอบการแผงลอยมาวางขายกันตามปกติ แต่แม่ค้าบอกว่า The Passport ว่า มาขายได้ไม่กี่ชั่วโมง ลูกค้าที่พอจะมีบ้างก็เป็นคนไทยที่ผ่านมา หรือคนในละแวกชุมชน จนบางครั้งก่อนจะกลับพ่อค้าแม่ค้าก็อุดหนุนกันเองให้พอเป็นกำลังใจ อีกฟากหนึ่งของซอยรามบุตรี ที่เชื่อมไปทางถนนพระอาทิตย์ แสงสุดท้ายของวันเริ่มลาลับ แสงสีของร้านอาหารละแวกนั้นเริ่มมาแทนที่ ร้านบางแห่งยังจัดตกแต่ง เปิดไฟสวยงามเช่นเดิม หากแต่ในวันนี้ก็เป็นแสงสีสวยงามที่ปราศจากสีสันของความอึกทึก เพราะมีเพียงลูกจ้างต่างด้าวนั่งจับกลุ่มคุยกันเบาๆ 
แม้ร้านอาหารประเภทกลางคืน จะปรับตัวให้เป็นรูปแบบ Take Away ทั้งอาหารและเครื่องดื่ม แต่ลูกค้ากลุ่มหลักอย่างนักท่องเที่ยวต่างชาตินั้น ก็มีเดินผ่านไปมาเพียงไม่กี่คนเท่านั้น ตรอกเล็กๆ เชื่อมไปสู่ถนนพระอาทิตย์ เราเจอคุณยายท่านหนึ่ง นั่งชมโทรทัศน์เหงาๆอยู่ในบ้าน คุณยายบอกว่าโดยปกติรับจ้างซักผ้าให้กับโรงแรมที่พักละแวกนั้น แต่ในวันที่โรงแรมแทบไม่เหลือนักท่องเที่ยว กิจวัตรของคุณยายก็คงแตกต่างไปจากเดิม ถนนพระอาทิตย์ ซึ่งเป็นย่านเก๋ๆ มีร้านอาหารร่วมสมัย ตกแต่งสวยงามเข้ากับอาคารตึกแถวเก่า หลายร้านยังคงเปิดทำการ เพราะเป็นร้านอาหารประเภทซื้อกลับได้ แต่ก็มีลูกค้าเป็นพนักงาน Food Delivery เพียงไม่กี่ราย มารอรับออเดอร์ หรือบางร้านหากโชคดีหน่อย ก็พอจะมีนักท่องเที่ยวต่างชาติที่หลงเหลืออยู่แวะมา สุดท้ายแล้ว แม้ย่านท่องเที่ยวข้าวสาร-พระอาทิตย์ จะเงียบเหงาไร้ร้างผู้คนด้วยข้อจำกัดของการป้องกันการระบาด รวมถึงสถานการณ์โลก
แต่ก็ดูเหมือนว่าชาวชุมชน และผู้ประกอบการในละแวกดังกล่าว ยังฮึดสู้ และมีความหวัง รอวันที่สถานการณ์จะคลี่คลาย และบรรยากาศแห่งความสุขของการท่องเที่ยวจะคืนกลับมาได้

You May Also Like